四旬期第三主日 (丙年)

主日聖言及反省

為什麼壞事會發生在好人身上?為什麼事情看似無緣無故要發生便發生?

四旬期第三主日

出谷紀 3:1-8,13-15

那時候,梅瑟為他的岳父,米德楊的司祭耶特洛放羊。有一次,梅瑟趕羊往曠野去,到了天主的山曷勒布。上主的使者,從荊棘叢中的火焰,顯現給梅瑟。梅瑟遠遠看見那荊棘被火焚燒,而荊棘卻沒有燒毀。梅瑟心裡說:「我要到那邊,看看這個奇異的現象,為什麼荊棘沒有被燒毀?」上主見梅瑟走來觀看,天主便由荊棘叢中叫他說:「梅瑟!梅瑟!」梅瑟回答說:「我在這裡。」天主說:「不可到這邊來!將你腳上的鞋脫下,因為你所站立的地方是聖地。」又說:「我是你父親的天主、亞巴郎的天主、依撒格的天主、雅各伯的天主。」梅瑟因為怕看見天主,就把臉遮起來。上主說:「我看見我的百姓,在埃及所受的痛苦;聽見他們因工頭的壓迫,而發出的哀號;我已注意到他們的痛苦。所以我要下去,拯救百姓脫離埃及人的手;領他們離開那地方,到一個美麗寬闊的地方,流奶流蜜的地方。」梅瑟對天主說:「當我到以色列子民那裡,向他們說:『你們祖先的天主,打發我到你們這裡來』的時候,他們必要問我:他叫什麼名字?我要回答他們什麼呢?」天主向梅瑟說:「我是自有者。」又說:「你要這樣對以色列子民說:那『自有者』打發我到你們這裡來。」天主又對梅瑟說:「你要這樣對以色列子民說:上主、你們祖先的天主、亞巴郎的天主、依撒格的天主和雅各伯的天主,打發我到你們這裡來;這是我的名字,直到永遠;這是我的稱號,直到萬世。」——上主的話。

格林多前書 10:1-6,10-12

弟兄姊妹們:我願意提醒你們,我們的祖先都曾在雲柱下,都從海中走過,都曾在雲中和海中受了洗,而歸於梅瑟,都吃過同樣的神糧,都飲過同樣的神飲;原來他們所飲的,是來自伴隨他們的屬神磐石:那磐石就是基督。可是,他們中多數人,都不是天主所喜悅的,因而倒斃在曠野裡。這些事都是我們的鑑戒,為叫我們不要像他們一樣貪戀惡事。你們也不可像他們一樣抱怨;他們中有些人抱怨過,因而被毀滅者所消滅。發生在他們身上的這一切事,都是為給人作鑑戒,並記錄下來,為勸戒我們這些生活在末世的人。所以,凡自以為站得穩的,務要小心,免得跌倒。——上主的話。

路加福音 13:1-9

那時候,有幾個人,把有關加里肋亞人的事,即比拉多把他們的血,攙和於他們的祭品的事,報告給耶穌。耶穌回答說:「你們以為這些加里肋亞人,比其他所有加里肋亞人更有罪,才遭此禍害嗎?不是的。我告訴你們:如果你們不悔改,你們都要同樣喪亡。「就如史羅亞塔倒下,壓死了十八個人,你們以為他們比耶路撒冷其他所有居民,罪債更大嗎?不是的。我告訴你們:如果你們不悔改,你們都要同樣喪亡。」耶穌講了這個比喻,說:「有一個人將一棵無花果樹,栽種在自己的葡萄園內。他來在樹上找果子,但沒有找到,便對園丁說:你看,我三年來,在這棵無花果樹上找果子,竟沒有找到。你砍掉它吧,為什麼讓它白佔土地?「園丁回答說:主人,再留它這一年吧!等我在它周圍掘上土,加上糞;將來,如果結果子,便算了;不然的話,你就把它砍掉。」

May Tam

我得承認我很費力才能明白這個主日的福音讀經。這讀經難以理解, 是因為它觸發了我們心中一個生活上經常問的問題:「為什麼壞事會發生在好人身上?」(參看路13:1)。是難明白的,因為耶穌沒有給我們答案. 衪反而用另一個故事帶出一個同樣困難的問題:「為什麼事情看似無緣無故要發生便發生?」(參看路13:4)

要恰當地理解這問題,也許我們應該考慮故事的背景。在耶穌時代, 在追隨祂的群眾心目中, 都普遍抱著「因果報應」這觀念, 認為受害者得到的是他們應得的。人們基本上認為公義的上主以悲慘的事來懲罰人那看不見的罪過 (參看約4:7-8)。直至今天, 這觀念仍然普遍存在。

所以耶穌對於因暴行而被殺的人,或因自然災害而意外死亡的人,沒有憤怒的回應。他的信息很明確:悲劇不等同上主的懲罰,也不要自我放心, 因為「如果你們不痛改前非,也都要同樣喪亡」(路13:3.5)。重點不在於「為什麽」,而是「何時」。既然我們被生命的脆弱和死亡的突然來臨威脅着,那麽悔改就更形迫切。災難不管有多悲慘,都只是暫時性的,但喪失靈魂卻是永遠的。這並不是說人命損失不重要, 耶穌只是想我們在還有時間的時候,能明辨緩急輕重,及時抓緊上主的恩典。雖然天主可能用苦難為淨化和成聖我們的工具,不幸的事也可以令我們更懂得反省和 開放心靈,但悲劇時常是出人意外地發生的, 到那時候,恐怕我們已沒有機會與上主修和了。

那緊急的召叫源於愛。天主的愛比葡萄園園丁的忍耐力更大。悔改不單是為殺人的, 犯姦淫的, 說謊的或不信主的人。悔改是一種經常的態度和認知, 明白自己的狀況和與天主的關係。當我們遭遇痛苦時, 便會認識到那個甘願為我們的罪而受苦難的天主,如何以超越人性所能理解的愛去愛我們。

May Tam

May Tam, Bachelor of Social Science (University of Hong Kong), Master of Theological Studies (University of Toronto).