問問程神父

解答四旬期的疑問

聖經 / 教理

為什麼耶穌受難日叫做Good Friday?

耶穌受難日叫作 Good Friday 可從這個故事的兩個可能性去理解:

一個是只看外表,以人性常理、以世界的思想去想像,認為耶穌只是人。若耶穌只是人,祂的工作極其量就只是一個好導師甚至一個先知。祂在十字架上切切實實的死了,而且是受盡凌辱,被天主遺棄一般的死了。因此祂所教導的所謂新希望、新生命,都全然在十字架上幻滅了。耶穌失敗了。到最後,誰能戰勝黑暗、死亡、罪惡、魔鬼?

如果耶穌只是人,這個就會是唯一的可能。

但是,這故事背後,卻有另一個偉大的事實。

耶穌不單是人,也是真天主。祂的確在十字架上死了,但祂卻又不單只自己死了,也同時把人類所有的罪、黑暗、死亡和魔鬼的勢力一同釘死了。

祂死在十字架上,但祂的靈魂卻有着天主不死的光榮;去到陰府,陰府不能囚禁祂,反而祂永遠毁滅了那囚獄之門,把從創世以來所有期待着天主的靈魂釋放出來,帶進天堂。從此天國之門大開,藉着耶穌之死,卻又換來了人和天主的修好!

最後,祂又在三天後復活了,顯示了祂的確是新生命。我們信靠祂的人也將會領受同樣的復活和光榮的身體,死亡再不能束縛我們。在此,祂將我們的死亡、恐懼和腐朽,完完全全的摧毁了。

十字架上死並不是耶穌的失敗,也絕對不是祂意料之外的;十字架乃耶穌用以勝利的工具,是天主一早預見的。

因為耶穌是真光,黑暗不能淹沒祂。因為耶穌是真生命,死亡不能束縛祂。因為耶穌是主,魔鬼不能戰勝祂。因為耶穌是救主,祂能使我們與天父修好,徹底而永遠的,在十字架上毁滅了我們的絕望。

那麼,這星期五,不就是的的確確的一件大喜事、一個大勝利嗎?

耶穌在十字架上向好強盜說:今天你和我要在樂園中;但為何信經卻說耶穌下降冥府?

這是一個好問題,可惜可能是沒有答案的。不過,我可給你以下的幾點:

耶穌死後的確去了地獄,不過地獄其實並不是一個地方,而是一個與主隔絕的狀况。今天我們說有靈魂去地獄,其實是說那人因為在世時持續拒絕了天主的愛和慈悲,甘願選擇了憎恨主,死後在主面前,就變成無比的痛苦。這是一個甘願與天主和自己天主的肖像反抗後,自我否定的地獄。沒有需要天主或魔鬼去囚禁他的。

但在耶穌在十字架上犧牲之前,死後的靈魂是被魔鬼囚禁着的,因為天堂,即面見天主的可能,未被重開,因為人的罪債仍未被填滿。所以耶穌死後,祂就以祂的血,徹底的償還了人的罪債,使魔鬼的囚禁,即所謂地獄之門,永遠拆除。

在第二世紀早期,有一講道詞說明耶穌死後,立即到了地獄,毁滅了地獄之門,然後進去尋找亞當和厄娃,宣告祂的救世勝利,跟着便領着所有不屬於地獄的人,一同進了天堂。這其實即是說,耶穌讓所有願意的靈魂,能與天主面見,而不再被隔離。

那麼,當耶穌對一同被釘十字架的好強盜說;「今天你要和我在樂園中」時,我們可以這樣理解:

  1. 耶穌去「地獄」,並不是一個地方,而只是所有靈魂之處,甚至在天主前,只是他們不能見到祂。所以好強盜若跟着耶穌,也自然會在天國中。
  2. 所謂「今天」,死後的時間觀念,因為沒有了肉軀,可不能以我們24小時的觀念去想。
  3. 再說,耶穌要解除被魔鬼囚禁的靈魂,可不必用任何時間。
  4. 所以,雖然我們會說耶穌去地獄,釋放靈魂,進天堂,但其實,並不必要用任何時間,甚或除了去天堂外,去任何別的地方。

但這只是我自己的想法。事實可要比這個神妙多倍了。

禮儀聖事

When and why the statues and cross in the church are covered or removed during Lent?

The practice of covering the images of Christ and other holy images is uniquely Western. In the current Roman Missal, it is stated that this may take place on the Saturday afternoon before the fifth Sunday of Lent. However, since each local practice may vary, this is not obligatory, and some places may choose to cover the images at a later time in Lent. The coverings are removed typically during the Holy Saturday decoration, in preparation for celebrating the Easter Vigil.

The purpose of covering the holy images is similar to withholding the “Alleluia” from the Church’s liturgies, which is also uniquely Western. The idea is to build anticipation for Easter, while we intensify our desire to come closer to Christ. We first remove the celebratory Easter interjection “Alleluia”, so that we may first focus on mending our ways. We then remove even the images of Christ, so that we may long for seeing Him even more when Easter comes.

I mentioned it is uniquely Western, since the Eastern Catholics and the Orthodox do not have this practice. In fact, instead of removing the “Alleluia”, some of them intensify it. Of course, they would have different ways to intensify their liturgical preparation for and anticipation of Easter; e.g., the reading of “The Ladder” by St. John Climacus.

祈禱

在四旬期間內念玫瑰經,是否仍應該唸光榮經?

當然可以,要記着:四旬期的意義是準備復活節,並不是為苦難而苦難,但若我們不時常望着目標,又怎能達到目的地?再加上,就是在四旬期,每個主日仍然是慶祝主復活的日子呢!也並不算在四十天之中。

聖灰

但本人是慕道者,如果想參加聖灰曕禮日彌撒,請問有什麼是需要注意的? 因為在平日彌撒和主日彌撒中,當教友領聖體時,我會留在坐位。但聖灰瞻禮日是否有特別儀式? 如有,我是否應該留在坐位,與以往一樣?

身為慕道者,跟非教友一樣,除了領聖事(如聖體和告解)之外,你是可以參與其他所有儀式的,包括領聖灰,齋戒和拜苦路等等。

守齋

大小齋又是怎樣釐定的呢?

小齋即是不吃肉。傳統來說,基督徒不吃肉但不包括魚類。中國人卻很容易將之變成海鮮大餐。雖然法例沒有說明,但不吃肉的原意也包括吃得簡單。小齋也包括戒零食和甜品。

大齋是只減量,即三餐中只一餐飽,其餘兩餐加起來不多過一餐之量。

教會要求我們必守的只有兩天大小齋,在聖灰星期三和耶穌受難星期五。

不過,教會鼓勵我們多齋戒,尤其是每星期五至少守小齋,除非有教會的大慶節。

另外,有傳統每星期三和星期五守麵包清水齋。星期三為着默想星期四是耶穌首次在最後晚餐將麵包變成自己,星期五就是將十字架上的犧牲以吃麵包為領受這救恩的默想。這習慣在早期教會已有,可見中心不是克己苦行,而反而是喜樂地尊注參與耶穌在最後晚餐和十字架上給我們的大奧蹟。

麵包清水齋也不應該變成挨餓。事實上,麵包清水要吃得夠,要慢慢吃,並一邊吃一邊默想耶穌聖體。

齋戒有很多好處。肉體上可以減肥和清洗體內多餘的。靈性上可鍛鍊我們去拒絕誘惑,加強依賴天主,並空出時間來祈禱和助人。此外,耶穌說,有些魔鬼必要用祈禱和齋戒才能趕走。

如果在星期三和星期五的守齋日有應酬,改在別的日子守齋和做補贖,是否可以的呢?如果不想家人不滿,星期五選擇做補贖來代替不吃肉可以嗎?

其實教會對有關齋戒方面,並不希望我們變得墨守成規的。齋戒是一種自願選擇的犧牲,是一種奉獻,是一種靈修,而並不是一個規矩。正因如此,教會已經不再以罪罰來要求我們每星期五守齋,而將之變成一種不可或缺的善功和靈修生活,要我們每人自願選擇。

每人的情况,每人靈修的階段,使我們齋戒的能力也有分別。雖然齋戒的價值是沒有其他善功可代替,教會教導我們,若真的不能在週五齋戒,也可以刻意做一個特定的善功來補償。

所以如果週五有不能避免的應酬,可以考慮週四守齋和週五加做些善功。

至於如果是配偶或家人不願意一同守齋,可以考慮照常煮家人吃的食物,而自己不吃肉便可。但如果配偶對此安排強烈反對,那就需要慢慢感化。除非是聖灰週三和受難週五,否則不要強制要齋戒。要知道,承受逆景也是一種齋戒,甚至是更偉大的齋戒呢。

至於默主哥耶聖母指示的週三跟週五的齋戒,那就更加需要天主的恩寵才能守。特別遇到經常需要應酬或配偶的阻攔,就應該多求聖母安排,並隨其安排而回應。

最後,我自己也嘗試盡量週三和週五守清水和麵包齋,但因為週三有團體晚餐,只能普遍地在週三守半天麵包齋,晚上就盡量安排厨房煮魚吃。我又經常出外傳教,除了可以提醒別人週五該守齋,很多時候實在不能要求吃甚麼。耶穌卻在福音裏要求:「他們給你吃甚麼,就吃甚麼。」所以除非是很相熟的人,我也不要求別人特別遷就我,就吃他人準備的就行了。自己就將之奉獻,並找機會以行動和祈禱來加做些善功就可以。

是否只有聖灰瞻體日和耶穌受難日才守大小齋,而全年星期五則守小齋? 而四旬期內是守足四十日小齋還是逢星期五守小齋? 守小齋是否只能吃白麵包和水? 因為在過去幾個月, 我只是不吃肉和自己最喜歡的食物,而不是吃白麵包,未知是否不合規。

不同的教區,對大小齋的要求可以有部份不相同。

普世教會要求在聖灰星期三和耶穌受難日兩天我們必須要守大小齋。某些教區會加上在四旬期每個星期五都必須要守小齋,但我卻沒聽過現在還有教區要求整個四旬期都要守齋的習慣了。

小齋即是走肉和走小吃,但不該變成海鮮大餐,目標是要簡單,好讓多出來的時間來祈禱和行善功。大齋即是減吃,只能有一餐飽,其餘兩餐少吃些。

其次,教會也鼓勵我們全年每個星期五都守齋。這個不是要求,卻是一個每個教友都很需要的靈修習慣。教會並沒有說明怎樣守。有些人想回應默主哥耶聖母的召叫,星期三和五都守麵包清水齋,那是個人的靈修選擇;為另一些人,可能守「不上網齋」更為有益呢!

最後,請參閱 http://askfrfrancis.org/qa/practice-fasting

On the days of fasting such as Ash Wednesday and Good Friday, in Canada, Catholics aged 18-59 are bound to fast; those 14 and older to abstinence. My mom is over 60 so she does not have to fast, but does she still need to abstain from meat?

The practice of the Church is that every Christian should regularly perform some acts of penance, this is for the good of the soul, but also for the reparation of sinners in the whole world. One form of this practice is abstinence and fasting.

As the inquirer stated, fasting, which is the reduction of the amount of food, is for those age 18-59, and abstinence, which is from meat, snacks, and extravagance, is for age 14 and up. There is no upper age limit to abstinence.

This law is generally imposed on all Fridays and Ash Wednesday. However, many places have in recent times reduced it to only Lent; and Canada and some countries have further reduced it to only Ash Wednesday and Good Friday. However, the reduction is only on removing the pain of sin from not abstaining and fasting on Fridays; we are still encouraged to practise it all year round. And this is the same with those who are not under the age range, say a 70-year-old, though not required to fast, may choose to fast as an act of penance, provided it does not jeopardize his health.

But what if a certain person, due to health reasons or otherwise, is not fit to abstain or fast? The Church allows for a number of conditions when a person is exempt from fasting, which include medical conditions and moral obligations.

So, if a person has diabetes or an elderly has complicated medical conditions, they are not obliged to abstain or fast. Yet, some form of penance should still be part of his practice, like performing an act of patience or kindness to those who care for him, or offering his suffering for the conversion of sinners.

守齋時如果食物沒有肉但是用豬油做的,以及如果吃公仔麵,雞蓉麵,但沒有雞,這些食物可以吃嗎?

如所有天主教的習慣,守齋一定不可以墨守成規,守齋要用心守,即是先由心裏願意清簡食物,然後盡力做就夠了。

所以問題不該是可不可以有豬油,而是為甚麼要有豬油?如果是因為食物不是自己煮或是外出吃飯,而食物又沒有多選擇,那就不必要求人家的遷就。

但如果是自己心思思,不能吃肉就想貪吃豬油的味道代替,那就不是真的齋戒了。這也包括不少唐人的小吃和甜品,但守齋固然就該戒甜品小吃了。

至於公仔麵等食品,那些調味料都不是肉,但卻非常不健康,可考慮齋戒時,甚至不齋戒時,不放為妙。

對四旬期有疑問?

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